Partitive

What on earth is partitive in Finnish language?

The partitive can take some time to fully understand. Especially for English speakers Finnish partitive can be tricky since it doesn’t really exist in English.

It’s good to remember that usually nouns are in partitive, sometimes adjectives or pronouns. Verbs are never in partitive form.

Let’s look at some examples first. Try to remember that usually partitive = a, and it refers to the object of the sentence.

 

Esimerkkejä / Examples

Minä puhun suomea.            Sinä puhut englantia.

Minä puhun arabiaa.             He puhuvat venäjää.

Minulla on kirja.                      Minulla ei ole kirjaa.

Hänella on laukku.                  Hänellä ei ole laukkua.

Minulla on kaksi autoa.          Sinulla on kolme kirjaa.

Hänellä on viisi laukkua.         Meillä on monta kynää.

 

So how do we form partitive?

Remember earlier we said partitive = a. That’s a good rule of the thumb.

The suffix is -a / -ä when there’s a vowel at the end of the sentence.

talo                      taloa

omena               omenaa

nimi (nime-)      nimeä

In the last example we see, that if the word ends in -i, then in the partitive it changes to -e + -a.

 

Check a really good links for the rules here, or you can always book your own private lesson to learn more.

 

Here are some more examples, and some basic rules to remember.

Ending Perusmuoto – Basic form Partitiivi – Partitive
V + a/ä Talo Taloa
Koira Koiraa
Koulu Koulua
Sänky Sänkyä
i + a/ä Hotelli Hotellia
(lainasanat <> borrowed words) Tomaatti Tomaattia
Banaani Banaania
Äiti Äitiä
VV + ta/tä Maa Maata
Puu Puuta
Syy Syytä
Yötä
e + tta/ttä Hame Hametta
Perhe Perhettä
Osoite Osoitetta
Lentokone Lentokonetta
nen > sta/stä Nainen Naista
Ihminen Ihmistä
Iloinen Iloista
Sininen Sinistä
i > ea/eä Ovi Ovea
Suomi Suomea
Järvi Järveä
Nimi Nimeä
i > ta/tä Pieni Pientä
(ni, li, ri, hi) Kieli Kieltä
Suuri Suurta
Lohi Lohta
si > tta/ttä Uusi Uutta
Vuosi Vuotta
Käsi Kättä
Vesi Vettä
Konsonantti + ta/tä Puhelin Puhelinta
Tytär Tytärtä
Askel Askelta
Kaunis Kaunista
VVs > VVtta/VVttä Rakkaus Rakkautta
Ystävyys Ystävyyttä
Kauneus Kauneutta
Lapsuus Lapsuutta